In Person Learning (Hybrid) Update / Actualizacion de Aprendizaje en Persona (Hybrid)

 
Dear Families,

Since June, our team has met with Chicago Teachers Union (CTU) leadership more than 70 times in an effort to reach an agreement that prevents disruption to student learning and provides families the option to safely return to classrooms. Yesterday, for the first time, we reached a set of agreements with CTU leadership on health and safety protocols, ventilation, contact tracing, and health committees. These were important steps forward, but since that time we have made no meaningful progress. We have been waiting for CTU since mid-day yesterday, and leadership has not shown enough urgency to reach a deal in time for students to return tomorrow. We remain committed to getting a deal done, but CTU leadership’s lack of urgency to find a resolution that meets the needs of our students and staff is deeply disappointing for all of us.

Tomorrow, Monday, Feb. 1, we expect CTU members who support pre-k through 8th grade and cluster classrooms to report to school, as scheduled. Due to our concern that CTU leadership will continue to direct teachers to remain home, we cannot ensure adequate staffing tomorrow and all students will receive remote instruction. It is now our goal to welcome students in pre-k through 8th grade and cluster classrooms back to school on Tuesday, Feb 2.

While in-person learning will not occur tomorrow, the district will ensure that families are able to continue picking up free grab-and-go meals. CPS Learning Hubs will remain open to support the hundreds of students they have been safely serving since the summer. A limited number of additional learning hub spaces are currently available. Families who are interested in signing up for a learning hub can submit an application form today.

Beginning tomorrow, teachers in pre-k through 8 and cluster classrooms who do not report to work in-person — and do not have a valid reason for their absence — will be considered absent without leave. On Tuesday, teachers who are absent without leave will not be authorized to support remote learning until they report in-person as required. We know this action will disrupt remote learning for many of our students — a situation we have been working night-and-day to avoid. We need CTU leadership to commit to working toward agreement so our teachers can return to work and prevent further disruption to student learning.

High school staff who support non-cluster classrooms, and the nearly 5,000 employees who have been provided a leave, an accommodation, or have a pending ADA accommodation for telework are not expected to report to schools and may continue to offer instruction remotely.  

Public health experts agree that schools can reopen safely with mitigations in place
The decision by union leadership to stand in the way of safe, in-person instruction runs counter to the best available public health guidance and the consensus of the medical community including Dr. Anthony Fauci. Last week, the CDC added to the growing body of research that shows schools can safely reopen right now with mitigations like the ones we have established in our schools.

From free COVID-19 testing for students and staff to requiring face coverings, social distancing, regular disinfection and deep cleaning, ensuring proper ventilation, providing HEPA filters for all classrooms, maintaining small classroom pods, and establishing clear criteria for postponing instruction at the classroom, school, and district levels, we have gone above and beyond the CDC’s recommendations to mitigate the transmission of COVID-19 in our schools and keep our students and staff safe. On Friday, Dr. Arwady led a panel discussion with area medical experts, several of whom are also CPS parents, and the consensus was clear: schools can safely reopen with the mitigations that CPS and CDPH have established to protect students and staff.

Vaccinating CPS teachers and school-based staff
In addition to our multi-layered mitigation plan, we are working to ensure every school-based staff member is vaccinated as quickly as possible. We began this process by providing more than 2,500 CPS healthcare workers with the opportunity to be vaccinated — including nurses, school psychologists, and occupational and physical therapists —and we are working to vaccinate school-based staff as quickly as possible. 

Right now, all school-based staff including educators are considered part of the CDPH’s 1B vaccination phase — which means they are eligible to be vaccinated through their health care providers. The district will be receiving its own share of vaccines, and we will open our own CPS vaccination centers in mid-February to supplement vaccinations that are available through health care providers. While we are vaccinating our employees as quickly as vaccine supplies allow, public health officials have been clear that we should not keep schools closed until all staff are vaccinated. As public health officials have said all along, vaccines are not the only strategy against COVID-19, nor are they a switch that will return schools back to normal. Dr. Fauci and the nation’s leading health experts continue to advocate for a safe reopening, and do not support delaying reopening until all teachers are vaccinated.

CPS has spent over $100 million to address health and safety of our school communities
We have invested over $100 million to ensure our plan meets and exceeds the latest public health standards because we know many of our students cannot afford to wait months to get back in the classroom. While private and parochial students have been learning safely in schools that do not have many of the resources we have invested in, our most vulnerable students have fallen behind. We know in-person instruction isn’t right for everyone, but for students who simply cannot be well served by remote learning, we must give them the option to return and learn with their friends and teachers.

We will provide updates as soon as we have additional information
Our team is continuing to negotiate with union representatives, and we are willing to work around the clock to reach an agreement that allows for students to safely return on Tuesday.

We thank you for your patience during this challenging time.

Sincerely,

Janice K. Jackson, EdD          LaTanya D. McDade
Chief Executive Officer          Chief Education Officer
Chicago Public Schools          Chicago Public Schools
 
 
 
Estimadas familias:

Desde junio, nuestro equipo de CPS se ha reunido más de 70 veces con la directiva del Sindicato de Maestros de Chicago (Chicago Teachers Union, CTU), para llegar a un acuerdo que prevenga la interrupción del aprendizaje y para proporcionar a los estudiantes la opción de volver a las aulas de forma segura. Ayer, por primera vez, hemos llegado a un acuerdo sobre los protocolos de salud y seguridad, la ventilación, el rastreo de contactos y los comités de salud. Estos son importantes avances, pero desde entonces no hemos realizado ningún progreso significativo. Hemos estado esperando al CTU desde el mediodía ayer, y el mismo no ha mostrado alguna urgencia por llegar a un acuerdo de manera oportuna que permita que los estudiantes vuelvan mañana. Nos mantenemos comprometidos a llegar a un acuerdo, pero la falta de urgencia de llegar a una solución, que atiendan las necesidades de nuestros estudiantes y personal, es sumamente decepcionante para todos nosotros. 

Esperamos mañana 1 de febrero que los miembros del CTU de pre-k, cluster y K-8 se presenten a trabajar en la escuela, como se ha programado. Debido a nuestra preocupación de que el CTU continuará ordenando a sus maestros que permanezcan en casa, no podremos garantizar mañana suficiente número de personal, por lo que todos los estudiantes participarán en las clases remotas. Es ahora nuestro objetivo recibir a los estudiantes de pre-k y cluster y a los de k-8 el martes 2 de febrero.

Si bien no se llevarán a cabo las clases presenciales mañana, el distrito se asegurará de que nuestras familias puedan seguir recogiendo alimentos gratuitos en nuestros sitios de distribución. Los Centros de Aprendizaje de CPS permanecerán abiertos para atender a los cientos de estudiantes, que hemos atendido desde el verano. Actualmente solo hay un número limitado de cupos disponibles. Las familias que están interesadas en inscribirse en estos servicios pueden enviar un formulario hoy.

A partir de mañana, los maestros de pre-k, cluster y K-8, que no se presenten a trabajar a las aulas y que no tengan una razón válida para dicha  ausencia, serán considerados ausentados sin permiso. El martes, estos maestros no estarán autorizados para enseñar las clases remotas sino hasta que se presenten de manera presencial como se les exige. Sabemos que esta medida interrumpirá las clases remotas para muchos de nuestros estudiantes, lo cual es una situación que nos hemos esforzado noche y día por evitar. Necesitamos que la directiva del CTU demuestre el mismo compromiso para llegar a un acuerdo, con el fin de que nuestros maestros puedan volver a trabajar y prevenir la interrupción del aprendizaje.

El personal de secundaria, que no atienden a aulas cluster, y los casi 5,000 empleados que han obtenido un permiso de ausencia y una acomodación o que tienen una solicitud pendiente de ADA para teletrabajar, no se les exige que se presenten a las escuelas, y pueden continuar impartiendo clases presenciales. 

Los expertos en salud pública concuerdan en que las escuelas pueden reabrir de forma segura si cuentan con medidas de mitigación
La decisión del sindicato de suspender el aprendizaje presencial va en contra de las mejores orientaciones de salud pública disponibles y del consenso de la comunidad médica, incluyendo al Dr. Anthony Fauci. A principios de esta semana, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) se añadieron al creciente cuerpo de investigación que concuerdan que actualmente las escuelas pueden reabrir con seguridad si cuentan con mitigaciones, como las que hemos establecido en nuestras escuelas.

Hemos superado las recomendaciones de los CDC para mitigar la transmisión de COVID-19 en nuestras escuelas y para mantener la seguridad de nuestros estudiantes y personal. Por ejemplo, hemos proporcionado pruebas gratuitas de COVID-19 para los estudiantes y el personal; exigido el uso de mascarillas, el distanciamiento social y los pequeños grupos de aulas; hemos proporcionado la desinfección periódica y la limpieza exhaustiva, la ventilación adecuada y los filtros HEPA para todas las aulas; y establecido criterios claros para posponer las clases presenciales a niveles del aula, la escuela y del distrito. El viernes, la Dra. Arwady dirigió un panel de discusión con expertos médicos del área, varios de los cuales también son padres de CPS. El consenso fue claro: las escuelas pueden reabrir de forma segura con las mitigaciones que CPS y el CDPH han establecido.

Vacunación a los maestros y al personal escolar de CPS
Además de nuestro plan de mitigación de varios niveles, estamos trabajando para que todos los miembros del personal escolar sean vacunados lo antes posible. Empezamos este proceso proporcionando a más de 2,500 empleados de salud la oportunidad de ser vacunados, incluyendo los enfermeros, los psicólogos escolares y los terapeutas ocupacionales y físicos. Además estamos trabajando para que el personal escolar sea vacunado tan pronto como sea posible.

Por el momento, los educadores son considerados parte de la fase de vacunación 1B del Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH, por sus siglas en inglés), lo que significa que los mismos califican para vacunarse por medio de sus proveedores de atención médica. El distrito estará recibiendo sus dosis de vacunas, y abriremos nuestros propios centros de vacunación a mediados de febrero, para proporcionar las vacunas que ya están disponibles a través de su proveedor de atención médica. Aunque vacunaremos a nuestros empleados tan rápido como los suministros de vacunas lo permiten, los funcionarios de salud pública han sido claros en que no debemos mantener las escuelas cerradas hasta que todo el personal esté vacunado. Como los mismos han dicho todo el tiempo, las vacunas no son la única estrategia contra el COVID-19 ni son un cambio que devolverá a las escuelas a la normalidad. El Dr. Fauci y los principales expertos en salud del país siguen apoyando a la reapertura segura, y no concuerdan en el retraso de la reapertura hasta que todos los maestros estén vacunados.

CPS ha invertido más de 100 millones de dólares para atender la salud y la seguridad de nuestras comunidades escolares
Hemos invertido más de 100 millones de dólares para garantizar que nuestro plan cumpla y supere las últimas normas de salud pública, ya que sabemos que muchos de nuestros estudiantes no pueden permitirse esperar meses para volver a las aulas. Si bien han estado aprendiendo de forma segura en las aulas los estudiantes de escuelas privadas y parroquiales, quienes no cuentan con muchos de los recursos que hemos invertido, nuestros estudiantes más vulnerables se han quedado atrás. Sabemos que la enseñanza presencial no es adecuada para todos, pero a los estudiantes que no les ha funcionado el aprendizaje remoto hay que darles la opción de volver a las aulas con sus compañeros y maestros. 

Proporcionaremos información actualizada a medida que tengamos más información
Nuestro equipo continúa negociando con los representantes del sindicato, y estamos dispuestos a trabajar sin descanso para alcanzar un acuerdo que nos permita volver con seguridad el martes. 

Les agradecemos por su paciencia durante este tiempo difícil. 

Atentamente,

Janice K. Jackson, EdD                     LaTanya D. McDade
Directora Ejecutiva                          Directora de Educación
Escuelas Públicas de Chicago            Escuelas Públicas de Chicago